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A los 98 años de edad falleció en Los Ángeles Kirk Kerkorian

Benefactor y filántropo de origen armenio

kirk krekorianLos Ángeles (Reuters).- Kirk Kerkorian (foto), hijo de modestos inmigrantes armenios que empleó su instinto para convertirse en multimillonario falleció a los 98 años. Poseía hoteles y casinos en Las Vegas, una compañía aérea y grandes inversiones en la industria del motor y del cine. Kerkorian, el mayor accionista de MGM Resorts, murió durante la noche del lunes 15 de junio en Los Ángeles tras una breve enfermedad.

Hijo de inmigrantes armenios, Kerkorian había nacido en California en 1917. Su inquietud le hizo abandonar el colegio muy joven, por lo que tuvo que buscar ganarse la vida desde muy pronto. Así, probó fortuna en el boxeo como Kirk “Rifle Right” Kerkorian, antes de alistarse en 1939 en la Royal Air Force británica al estallar la Segunda Guerra Mundial como piloto de aviones de transporte.

Con una gran visión de futuro, tras la guerra se hizo de una pequeña aerolínea comercial que unía Los Ángeles y Las Vegas, Trans International Airlines, por unos 60.000 dólares. En 1968 la vendió por 104 millones de dólares porque tenía planes más ambiciosos entre manos. Un año antes, en 1967, compró unas tierras en Las Vegas por cinco millones de dólares, donde luego construyó el mayor hotel del mundo de esa época, el International Hotel. Y en 1973 comenzó su idilio con el estudio cinematográfico Metro Goldwyn Mayer, que daría nombre a su otra gran obra en Las Vegas, el MGM Grand Hotel and Casino.

La vinculación de Kerkorian con MGM ha sido una extraña relación de amor y odio: llegó a venderla hasta tres ocasiones. En 1986 la adquirió Ted Turner, aunque Kerkorian la recompró a los pocos meses para volver a venderla en 1990. Arrepentido o con una gran visión empresarial, volvió a hacerse con ella en 1996 para venderla en esta ocasión a Sony Corp por 3.000 millones de euros.

Fundación Lincy

Kerkorian también fue el creador de la Fundación Lincy que durante años apoyó a las escuelas armenias y financió numerosos proyectos de desarrollo en Armenia. A raíz de algunas desinteligencias con las autoridades, la Fundación Lincy fue cerrada y sus fondos transferidos a la Universidad de California. Sin embargo, Kerkorian nunca dejó de asistir económicamente a las escuelas armenias y otros esfuerzos educativos comunitarios.

Película sobre el Genocidio Armenio

Poco antes de la muerte de Kerkorian, había trascendido la decisión del benefactor de financiar una película dedicada al Genocidio Armenio. El film, titulado “The Promise”, va a ser protagonizado por Christian Bale y Oscar Isaac, y será dirigido por Terry Jones, director de la laureada “Hotel Rwanda”. En 2008, Kerkorian fue honrado por su filantropía por el Instituto de Estudios Armenios USC. Al recibir la distinción dijo el benefactor: “Me gustaría ver una Armenia más feliz, más próspera y más libre. Quiero todo eso para Armenia”.

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