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Suben la edad legal para hacer apuestas en Armenia

Deben ser mayores de 21 años

Casino-Shangri-laEreván (RFE/RL).- La Asamblea Nacional votó por unanimidad una modificación legal el miércoles 17 de enero para aumentar la edad mínima de los apostadores en Armenia e introdujo multas mucho más onerosas para los casinos que no la respeten.

El proyecto de ley aprobado por el parlamento en una primera lectura elevó la edad de 18 a 21 años para la participación de apuestas en eventos deportivos y lotería. A su vez el límite para poder ingresar al casino no se modifica y permanece también en 21 años.

Samvel Farmanian, un legislador progubernamental que redactó la normativa, argumentó durante el debate que los menores de 21 años generalmente no trabajan y por lo tanto no pueden mantenerse económicamente, de manera que debe prohibirse su participación en el juego.

La ley estipula además que las empresas privadas que organizan juegos de azar y apuestas deportivas deben ser multadas con dos millones de dram ante una primera violación de este nuevo límite. Luego de la segunda y tercera vez deberán abonar una pena de 5 y 10 millones, respectivamente. Ante un cuarto incumplimiento se les suspenderán o removerán las licencias.

El drástico establecimiento de estas multas que antes rondaban los 100.000 y 200.000 dram, afectará a una docena de operadores de casino, agencias de apuestas y compañías de lotería que opera en el país.

Hasta ahora, la ley armenia no les exige que verifiquen la edad de sus clientes jóvenes. Sin embargo, otro proyecto de ley redactado por la alianza opositora Yelk, y también aprobado por los legisladores, hará que estos métodos de control pasen a ser obligatorios.

Naira Zohrabyan, una diputada del Bloque Tsarukian, se quejó durante el debate que estas medidas no afectarán a las máquinas de juegos electrónicos colocadas en las calles de Ereván y en otras partes del país. Además denunció que hasta los niños de 12 años pueden usar las mismas fácilmente.

Por su parte, el viceministro de Finanzas, Karén Tamazian, le aseguró a la parlamentaria que el gobierno armenio propondrá pronto enmiendas legales que frenarían el uso de estas máquinas de alto riesgo social.

Las autoridades ya habían impuesto importantes restricciones al juego convencional en Armenia hace cinco años. Prohibieron en gran medida que los casinos y otros sitios de apuestas operaran en cualquier lugar excepto las tres ciudades turísticas más importantes del país.

Los propietarios de estos centros pueden hacer negocios en Ereván y otros lugares solo si invierten al menos 100 millones de dram en una propiedad en particular. Cabe destacar que la gran mayoría de estos sitios se ubican en las afueras de la capital.

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